雪解け時の造材作業は困難

雪解け時の造材作業は困難

あまり知られていませんが、木を伐採する作業の造材で最も忙しいシーズンは冬です。

しかも、北海道の冬で最も雪が降る12月から1月の厳冬期が造材に適しているとされ、真冬に最盛期を迎えます。

普通に考えると春とか夏場の方が気候も良くて、木を伐採する作業に適していると思いませんか?

雪国の造材は雪を利用する

山奥へと行くには林道が必要で、国道などの生活道路とは違って整備が行き届いていません。

中には現場まで林道がまったくないこともあります。

雪が多く降る豪雪地帯の林業は、古くから雪を利用して山奥へと道を設けます。

昔は林道を整備するのが大変…

機械力が乏しかった昔は、林道を整備するのは大変な労力

現代と違い機械力が乏しかった昔は、林道を整備するのは大変な労力でした。

当時は木材を運び出すのに人力や家畜(馬力)を使っていましたが、やはり道路整備が必要です。

そこで、土砂を整地して道路を作るよりもどうせ真冬に使うなら、降り積もった雪を踏み固めて山奥へと進む”仮設雪林道”を作る方が労力が少なかったからだと思われます。

なぜ、今も造材は冬期?

今も木材を伐採する造材は冬が繁忙期
この雪道も厚さ1mほどある

現代においても、木を伐りだす造材は真冬が繁忙期です。

上の写真は留萌の4月の雪解け時期ですが、夏場のように降雨で林道が水浸しにならないですし、北海道の冬は凍結して道路が氷層として固まり車両が通行しやすくなります。

造材をする作業員は農家と兼業で夏場は農作業で忙しかったから…という理由もあります。

林業作業員も農業と兼業する方も古くから多く、農作業が多忙な夏は畑から離れることができません。

冬は木を植えることができないから

林業の作業内容において、春や夏は木を植えたり雑草の下刈りなど育林する造林作業があります。

雪が降らない時期に林内でするべき作業もたくさんあり、冬は雪や氷で「木を植える」植林などの造林作業はできません。

そのような理由で、今も木を伐りだすのは冬期がメインなのです。

良材なのは冬伐採の丸太

樹木も動物のように、冬を迎える前に冬眠にはいります。

真冬は栄養となる降雨など期待できないので、生物活動を低下させて休眠状態にするため樹幹を流れる水分(養分)を減らします。

切り出した木材を使うときに、樹木の中の水分が少ない状態の方が乾燥による「くるい」が少なく、養分がないので腐りにくく、建材として良材となります。

水分が少なくて養分も少ないので丸太として在庫していても長持ちし、古くから冬季伐採の木材が良材として取引されます。

道路条件が悪化しても

冬場の作業が一段落の春は、雪解けの影響でなかなか山奥までは行けません。

北海道の3月や4月の河川や沢は、雪解け水で増水し低地は水たまりができてます。

土質が悪いとぬかるんで林道は田んぼの中のような状況です。

それでも、山の持ち主や製材会社の在庫事情で、この時期に伐りださなければならないこともあります。

集材という運搬がカギ

運搬するトラックが入れる地点まで木材を運んでくる必要があります。

山奥の伐採作業現場の林道内はぬかるんでいても、運搬するトラックが入れる地点まで木材を運んでくる必要があります。

伐採した木材を集めて運ぶ作業を”集材”と呼びます。

集材を計画する時に大切なのが、運ぶ距離と方法です。

春の道路条件が悪い季節や急傾斜な作業場などでは、安全に集材する方法を考えて実行しなければなりません。

やみくもに距離が長い集材は、全体の作業時間を長くして生産性を悪化させます。

雪国に合った重機を

林業の運搬重機も種類がたくさんありますが、その時の現場条件に合った重機を使用することが生産効率を高めてくれます。

フォワーダー、キャリアダンプ、ウインチなど様々な運搬系林業機械がありますが、その中から現場に合った最適な運搬方法を計画しなければなりません。

特殊な重機で汎用性に劣るものもあるので、レンタルやリースで使用できると助かるのですが、通年使用する重機ではないので設備投資しにくいものです。

春の造材は作業計画を入念にしてます

自然を相手に作業する造材会社は、雪解けの状況を気にしながら造材作業を計画
雪解け時の造材は集材計画が大事

多くの人々にとって雪が降る地域では春が待ち遠しいものですが、自然を相手に作業する造材会社は、雪解けの状況を気にしながら造材作業の計画をしています。

雪国の市街地にいると、北海道の春は一斉に道路工事や建設工事がはじまります。

しかし、雪解け時のヤマの現場状況は気温の上昇とともに現場条件が悪化します。

ヤマで感じる温暖化の影響

近年は、温暖化の影響で慢性的に気温が高くヤマでも春が早く感じられ、2月になると雪解けを感じる事もあります。

ベテランの作業員は、昔との気温の違いを口々にします。

3月になると気温上昇が激しく急速に雪解けが進む年も多くなりました。

降雪量が極端に少ない年もあります。

雪を道路に利用する造材作業ではぬかるむ湿地が早く発生するため、気候の変化を織り込みつつ予測し注意を払う必要があります。

林業造材の仕事とは?

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