林業造材の仕事とは?

林業造材の仕事とは?

杣夫(そまふ)とは林業従事者のことを指し、杣人(そまびと)とも呼ばれます。

同じ意味の林業従事者で「きこり」の方がよく使われていて、一般的になじみがあるのではないでしょうか。

木を伐りだし丸太に加工する作業を「造材」と呼びます。

林業の造材作業とはどんな仕事なのでしょうか?

林業造材の仕事内容

立木の状態から運搬しやすくするために丸太に加工するのが造材ですが、どんな仕事内容に枝分かれしているのでしょうか?

立木を伐り倒す人

立木を伐り倒す林業従事者を山子(やまご)といわれます。
引用:http://www.cvs-odyssey.jp/systems/

立木を伐って倒すことを「伐倒(ばっとう)」と言います。

それを専門とする林業従事者は「山子(やまご)」と呼ばれています。

かなり古いゲーム”きこりの与作”のイメージ通り、ノコギリで立木を伐り倒すのが仕事です。

伐倒作業はご想像の通り立木を倒す時に危険が伴い、経験や技術が必要です。

災害が最も多い「かかり木」

林業重大災害で最も多い原因の一つの「かかり木」
危険な「かかり木」

林業重大災害で最も多い原因の一つの「かかり木」は、この伐倒作業が関連しています。

木材業界でも林業伐倒作業は死亡事故が多く、労働安全では必ずかかり木の処理方法について講習があります。

高性能林業機械により伐倒作業も機械力の範囲が広がりましたが、地形や現場状況では重機の入れないところも多くあり人力での伐倒作業が必要です。

倒した樹木を集めて運ぶ

倒した立木を一本ずつ集めて集積箇所に運ぶことを集材と言います。
倒した立木を運ぶブルドーザー集材

立木を倒した後は、トラック搬出のために丸太を積み上げておく場所に運ばなくてはなりません。

運ぶといっても立木一本で1t以上あり、うまく伐倒してもそれなりに山腹に散らばります。

それらを一本ずつ集めて、丸太の集積箇所に運ぶことを集材と言います。

山林の地形や土質など条件はさまざまで、傾斜地での作業についても危険が伴います。

集材は造材作業に要する時間の決め手になるほど要点となる作業内容で、着手する前に安全に効率よく林業作業計画をたてることが重要です。

採材とは、丸太長さを揃える

トラックに積込みしやすいように丸太を積み上げる
集積所の土場

トラックに積み込む丸太集積所に運ばれてきた一本の樹木を、製材工場などからオーダーされた長さに伐り揃える仕事を採材といいます。

採材技術はオーダーが太さや節や曲がりなどの品質も指定され、一本の木からどのように丸太に伐るのかで価値がかわります。

太さ長さ、品質により丸太の価格が決められてます。

搬出するトラックに効率よく積込みしやすいように丸太を積み上げるのも、採材の大切な仕事です。

林業造材の昨今

林業造材の仕事は、古くから人力や馬を使った作業が中心で、今も肉体労働のイメージが強く残っています。
機械力以前は”馬”

林業造材の仕事は古くから人力や馬を使った作業が中心で、今も過酷な肉体労働のイメージが強く残っています。

昔は現場に行くことすら大変…

40年前は造材現場の山奥へ行くまでの道路が未整備でした。

公共道路も舗装が少ない時代で、林道は雨が降るとたちまち水たまりや路肩決壊が当たり前でした。

自宅から現場までは数時間かかることも多く毎日帰宅していられないので、現場で寝泊まりする”飯場(はんば)”というものを設けて林業造材作業に当たっていました。

大きな現場だと3ヶ月や半年もヤマにこもることもあり、作業員は一年中ほとんど自宅に戻らずヤマで過ごす人も多かったのです。

高度経済成長により量が丸太木材に求められ今より外国産木材の脅威がなかったこともあり、木材の生産をハイペースで求められる背景もありました。

投資された山林道路

林道整備され植林されている
林道整備され植林されている

現在は国道などの生活道路は舗装され、林道でも乗用車で行ける山林もあります。

林道についてこれまで多額の投資が行われ、林道整備や治山工事に多くの資本が投入されたことで昔よりも林道の整備が大幅に進みました。

古くに使用された林道も整備すれば十分に使うことができて、今も造林や間伐のために利用されます。

林業高性能機械が浸透し変わりはじめた

今の林業造材作業のほとんどが機械、重機操作がメインで肉体を酷使する労働ではありません。
林業高性能機械

今の林業造材作業のほとんどが機械、重機操作がメインで肉体を酷使する労働ではありません。

林業高性能機械といわれるハーベスタ(木を伐る)やグラップル(木をつかむ)重機が一般的に使われるようになり、造材作業の工程も変わりはじめました。

建設現場の土木工事重機とも比較されますが、林業高性能機械はボタン数も多くオペレータは慣れるまで操作がとても難しいです。

地形が険しい日本国内は、林業作業のすべてを重機作業化することは不可能です。

現場状況を調査把握して最新の機械の性能を引き出し、最適な作業計画を迅速にたてる能力が林業造材業者に問われてます。

林業造材の見通し

山林内の間伐を効率よく進めたり、安全に伐りだす造材技術は必ず必要になります。
間引きとなる間伐

これからの林業作業は温暖化対策、CO2対策や環境重視で、造林と呼ばれる木を植えることや育てる事が重視されるでしょう。

木を植えて育てる上で、間引きとなる間伐作業も必要となります。

伐りだされる細い間伐材を、有効な丸太資源として大切に使っていくことも大事です。

山林内の間伐を効率よく進めたり、安全に伐りだす造材技術は必ず必要になります。

”伐採”というと自然破壊がイメージされますが、立木から丸太を作り出す林業造材の仕事は、山林を有効に活用していく上で今後も必ず必要な仕事になるでしょう。

木を伐ってはいけない?積極的に使う?

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